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WiGig将和WiFi殊途同归

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来源: 作者: 2019-03-21 11:23:35

5月初,又一个新的无线联盟WiGig(WirelessGigabitAlliance)正式成立,此举立刻引起了业界的普遍关注。分析人士认为,WiGig将会在Wi-Fi的未来发展中发挥重要作用,不过,对有线多媒体络市场,WiGig在传输速度方面的优势并不会构成太大的威胁。

家用高清络竞争激烈

该联盟由几个主要的Wi-Fi芯片制造厂商领导成立,此外,还包括微软、诺基亚以及几个主要的消费电子产品生产商。该组织正在加紧完成一个传输速率达到6GB/s(6Gbps)的无线络标准,有望在今年年底完成,这一传输速率远远超过了现有的各种无线技术标准。只是WiGig使用的是60GHz的无线频段,由于频率太高使得WiGig主要用于室内设备的互联。

WiGig的加入使得家庭高分辨率流媒体视频传输技术的竞争变得激烈起来。实际上,尽管目前家庭内高分辨率的流媒体视频的需求并不高,却已经有几种技术试图进入这个领域。这些技术瞄准的都是TV、视频点播、机顶盒中的视频、PC等设备之间的视频资料共享市场。因为大多数的消费者都不愿意再靠电缆而更愿意依靠无线技术来完成这些设备之间的连接。

除了能满足高分辨率视频信号的传输需求外,WiGig所具有的高带宽和低延迟优点也是其他几种应用的理想选择,如高清电视上的游戏、把上本上的内容传输到台式机上播放和存储,以及无需电缆就能把视频从高清摄像机传输到电视上。分析人士认为,因为WiGig是面向IP络的,其背后有英特尔、Broadcom、Atheros以及其他几个最主要的消费电子产品生产商的支持,因此WiGig很有可能从现存的几个无线标准中脱颖而出。

围绕家用高清络,由多个供应商组成的联盟推出了多个不同的家用有线络解决方案,如基于线的HomePNA(HomePhoneNetworkingAlliance,家用线络联盟)、基于电线的HPA(HomePlug Powerline Alliance,家庭插电络联盟)和基于同轴电缆的MOCA(Multimedia over Coax Alliance,同轴电缆多媒体联盟)等。同时,也有一些高速的无线技术参与这个市场的竞争。UWB(超宽带)技术已经被无线USB采用,现在某些笔记本上已经可以看到无线USB,只是一些主流的笔记本电脑供应商还没有接纳它。WirelessHD和 WHDI (Wireless Home Digital Interface,无线家用数字接口)的速度与WiGig接近,各自都已经或者即将在一些电子消费产品中得到应用。

WiGig能与Wi-Fi融合吗?

人们看好WiGig的一个很重要的原因是它有可能与Wi-Fi整合到一起。目前,该组织正在加紧制订一个传输速率更高的802.11标准,新标准将使用60GHz的频段。现在有一些芯片制造商和WiGig已经内部开始讨论把WiGig作为Wi-Fi的一个组成部分,把过去的Wi-Fi变成“三频段Wi-Fi(tri-bandWi-Fi)”,即在目前Wi-Fi802.11a、b、g、n中已经使用的2.4GHz和5GHz频段之外再加上60GHz频段。其想法是,采用三频段Wi-Fi系统的用户如果距离AP(热点)比较远的时候,其无线连接将选择传输速度较慢但传输距离更远的频段。

英特尔、Broadcom和Atheros都希望把WiGig作为Wi-Fi的延展。它们都参与了IEEE任务组60GHz标准802.11AD的制订,目前该新标准的制订还处于早期阶段。Wi-Fi联盟专门负责基于802.11家族的各项标准对产品进行认证的行业组表示,WiGig可以看成是Wi-Fi的补充,随着各种条件的成熟,Wi-Fi和WiGig将来完全有可能合并到一起。

“我们还不能称WiGig为Wi-Fi,因为它还不是,但是它与Wi-Fi的确有很多相似的特征。”Broadcom高级技术总监JasonTrachewsky说,JasonTrachewsky也是Broadcom在WiGig联盟的代表。他说:“如果我们现有的产品中能加上对更快速、延迟更小的Wi-Fi接口的支持,一定会对我们的客户产生很大吸引力。”

芯片制造商开始融合行动

英特尔甚至已经计划在其Wi-Fi芯片中提供对WiGig的支持,从而取代其“MyWi-Fi”计划。“MyWi-Fi”是英特尔公司去年发布的一项快速构建个人区域无线络(PAN)的技术。“MyWi-Fi”把Wi-Fi客户端(如笔记本电脑以及其他设备)分成两类虚拟的用户类型:一种是能通过AP与传统Wi-Fi局域进行连接的用户,另一种是能与其他设备进行端到端连接的用户。英特尔无线PAN和毫米微波标准化负责人Ali Sadri介绍说,未来“My Wi-Fi”的频段达到60GHz,传统的Wi-Fi仍然可以继续工作。Ali Sadri同时也是WiGig联盟的主席。

Atheros也认为WiGig将给它正在力推的P2PWi-Fi技术带来潜在的好处。Atheros把这项技术称为直连(DirectConnect)技术,AtherosCTO Bill McFarland说,Direct Connect很可能成为速度更快的新一代蓝牙标准的基础。他希望WiGig联盟能在IEEE的802.11AD标准完成之前就开始对自己的产品进行认证。他提醒说:“802.11n标准从提出到完成大约用了5年的时间。”

3个主要的芯片供应商都认为能带有WiGig模块的商业化的芯片最早也要到2011年才会出现,而在此之前,需要完成相关标准的制订以及产品测试和认证流程的规范。

Broadcom的Trachewsky表示:“有太多因素可能影响到WiGig的应用和推广。”

然而,无论最终经过认证的支持WiGig标准的产品多久才能进入消费市场,那些能把高清晰的内容从一个房间传送到另一个房间的新的有线通信协议仍然有其存在的价值和存在的必要。

与有线络互补而非竞争

分析人士认为,那些有线络协议与WiGig之间的关系应该是相互补充而不是相互竞争。比如,WiGig可以像今天的Wi-Fi一样把有线络延伸到每个房间。实际上,很多组织也希望沿用已有的系统。

“而且,因为房间之间有墙壁的阻隔,所以,家庭内部的无线络并不能保证数据的稳定可靠以及高质量的传输。”HomePNA的执行主任RichNesin说,“另外,无线技术的应用有个周期性,刚开始人们会感觉这种技术很好,会很兴奋,然后会对这种技术的热情逐步冷却,最后大家仍然会选择有线络技术。”

据Nesin介绍,HomePNA已经部署在大约200万个家庭里,北美大多数大型的数字电视生产商都提供对这种技术的支持。

“我认为人们仍然需要有线络。”ParksAssociates公司的分析师Scherf说,在家庭里部署统一的多媒体络的一个原因是这些技术通常是由服务供应商提供的,这些供应商不希望为这些目前形势不太明朗的无线络(比如很有能与其他无线技术合并)提供技术支持。

至于各种无线络技术之间的竞争,分析师认为,这种竞争将非常激烈,这些无线络技术的未来很大程度上取决于那些主流的无线芯片供应商是否支持。目前,WirelessHD方面主要有SiBeam的支持,而WHDI有Amimon支持,当然,还有其他一些芯片制造商分别支持两种技术,然而这些制造商并不是业内巨头,其影响力相对比较小。另外,对WiGig而言,还有一个不利的方面是,这两种技术都已经出来有不短的时间了。

对于刚刚出现的WiGig,WirelessHD联盟表示,他们相信60GHz代表了无线技术的未来发展趋势,WiGig联盟现在的行动就证明了这一点。而WHDI则认为,它们的技术将与WiGig形成互补,因为WHDI使用5Ghz的频段,适合在整个家庭范围内使用。WHDI特殊兴趣小组组长LesChard介绍说,在WHDI标准正式完成之前,Amimon已经提前生产出了支持WHDI技术的芯片,如果WHDI按照计划用大约2个月左右的时间制订出来的话,肯定会有更多的芯片制造商和一些家电供应商加入到这个阵营中来。

“对WiGig而言,这些无线技术是互补还是竞争,如果能够得到那些Wi-Fi主要支持者的认可,WiGig的成功之路肯定会走得更平稳一些。”ParksAssociates公司的分析师Scherf说。

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多家巨头联合成立WiGig联盟

5月初来自电脑行业和家庭娱乐的巨头联合宣布,成立一个简称WiGig的技术联盟,联合开发下一代的家用无线传输技术。这一联盟的正式名称是“无线千兆联盟(WirelessGigabitAlliance)”。目前这一联盟有近20家成员,其中既有英特尔、Broadcom、Atheros等芯片巨头,也有像微软和戴尔这样的IT软硬件供应商,还有LG、松下、诺基亚等一些主流的电子消费品供应商。

WiGig主要用于家庭内的各种娱乐设备的连接,如TV、机顶盒、DVD、电脑等。与现有的用于家庭内部娱乐设备的各种无线组技术相比,比如美国公司SiBEAM研发的用于高清视频压缩和传输、专门连接电视机和蓝光播放机的WirelessHD,以及以色列Amimon公司研发的WHDI技术,WiGig使用的是60GHz,其传输速度可以达到6Gbps(而今天典型的802.11n无线局域吞吐量仅为150Mbps~180Mbps),更适合传输各种高清视频信息,但是,WiGig的传输距离比Wi-Fi短,通常是一个家庭内的多个房间之间。

WiGig联盟将在年内完成技术规范制定,相应产品明年可能问世。

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